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ビジネスモデル特許の事例
(C)1999.12 弁理士 古谷栄男
'99夏〜'99年末にかけて行った講演の配付資料に、最新情報を加えて、加筆訂正したものです。


(22)planet U 社のクーポン配布システムの特許(特許出願1996年、事件2000年)

権利者など
 米国特許   USP 5,907,830
 権利者    planet U(米国)
 相手方    CoolSavings社(米国)

特許の概要
 ホストコンピュータ(たとえばウエブ)から、商品の割引クーポンの情報を送信し、クライエントコンピュータにおいて、これを印刷して割引クーポンとして利用できるシステムに関する特許である。

 ホストコンピュータ(ウエブ)には、商品やサービスについての割引クーポンの情報が記録されている。@ユーザは、ユーザ端末コンピュータから、ホストコンピュータにアクセスする。Aこれにより、ホストコンピュータのクーポン情報が、ユーザ端末コンピュータに送られる。Bユーザ端末コンピュータは、受け取ったクーポン情報に、端末IDを付加する。Cユーザは、端末IDの付加されたクーポン情報をプリントアウトし、割引クーポンとして利用する。

 このシステムによれば、割引クーポンを使おうとするユーザのみがプリントアウトを行うので、従来のように印刷したクーポンを配布するよりも無駄が少ない。また、クーポンに端末IDが印刷されるので、同一ユーザによる重複使用を避けることもできる。さらに、端末IDに基づいて、各ユーザの興味対象などを解析して利用することも可能である。




事件の概要
 本件特許の権利者であるplanet U社は、本特許取得以前に、CoolSavings社から、特許権侵害の訴訟を提起されていた。CoolSavings社の有するクーポン配布システムの特許(USP5761648)を侵害しているとして提訴されていたのである。

 CoolSavingsに訴えられたplanet Uは、上記特許を取得後の2000年2月23日、逆に、上記特許権を侵害するとしてCoolSavingsを提訴した。CoolSavingsからの特許権侵害の追求に、自社の特許権で対抗する措置に出たのである。また、planet Uは、CoolSavingsだけでなく、同社のクーポンシステムを利用している車部品販売会社Pep Boys(http://www. pepboys.com/)も被告として提訴した。

 両社は、2000年7月、互いに相手方の特許の有効性を認め、互いに相手方の特許についてライセンスを受ける「クロスライセンス」で決着をつけた。

 CoolSavingsは、iVillage, CouponSurfer, Xa dvantage, emaildirectなどに対し8つの特許権侵害訴訟を提起している。planet U社に対する訴訟はそのうちの1つであったが、planet Uが対抗する特許を取得していたことから、クロスライセンスによる決着となった。特許権を取得することが、他社特許に対抗して自社事業を守るために有効であることを示した具体例といえる。


クレーム
1. A coupon distribution system comprising:
a client computer accessible by a potential consumer;
a printer connected to said client computer;
a host computer, said host computer containing coupon information relating to available coupons being offered to the potential consumer for redemption upon purchasing a product;
a communication device connected between said client computer and said host computer whereby the coupon information may be downloaded to said client computer upon the potential consumer indicating an interest in the product without any pre-authorization, wherein said printer prints out a paper coupon based on the coupon information downloaded from said host computer; and
identifying indicia identifying said client computer printed on the paper coupon.

(参考訳)
1.クーポン配布システムであって、下記を備えたもの:
 潜在的な消費者によってアクセス可能なクライエントコンピュータ、
 前記クライエントコンピュータと接続されたプリンタ、
 商品の購入に対する払い戻しのために、前記潜在的な消費者に対して申し出がなされる有効なクーポンに関するクーポン情報を含むホストコンピュータ、
 前記クライエントコンピュータとホストコンピュータとの間に接続された通信装置であって、事前の認証をすることなく、潜在的な消費者が商品への興味を示した時に、クーポン情報をクライエントコンピュータにダウンロードし、前記プリンタによって、ホストコンピュータからダウンロードしたクーポン情報に基づいて紙にクーポンを印刷するようにするための通信装置、
 前記クライエントコンピュータを識別するため、紙クーポン上に印刷された証明識別。

(クレームの日本語訳は、発明内容を理解するための参考として付したものであり、古谷栄男の法的見解を示すためのものではありません。具体的事件等において、権利判断等を行う際には、弁理士、弁護士にご相談下さい。)

参考文献・サイト
planet U のサイト

CoolSavings.comのサイト

Pep Boysのサイト

 


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複製して配布していただいて結構です(商業的用途を除く)。
(c)1999 Hideo FURUTANI / furutani@furutani.co.jp

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